Legenda Poker Avatartoto “Amarillo Slim” Preston Telah Berlalu

Legenda poker berusia 83 tahun “Amarillo Slim” Preston telah meninggal dunia setelah lama sakit. Legend adalah pemenang Acara Kejuaraan Poker Seri Dunia 1972, pemenang gelang WSOP empat kali dan anggota Poker Hall of Fame.

Sebelumnya dilaporkan bahwa Preston sedang berjuang melawan kanker dan masalah jantung dan dibawa ke rumah sakit akhir pekan lalu. Banyak teman pokernya, termasuk mantan pasangannya di “Penjudi Jalanan”, Doyle Brunson, menemaninya ke rumah sakit tempat ia tampak membaik selama seminggu terakhir. Tapi dia tidak bisa bertahan melewati hari-hari dan pengumuman kematiannya dibuat untuk pemain poker Scott Clark. Belakangan, keluarga Preston merilis pernyataan berikut melalui Nolan Dalla, Direktur Media WSOP:

“Kami berharap semua orang akan mengingat Amarillo Slim tercinta untuk semua hal hebat yang dia lakukan untuk poker dan mempromosikan permainan favoritnya – Texas Hold’em.”

Texas Thomas Austin Preston, Jr. dia menjadi “Amarillo Slim” karena kecintaannya membuat taruhan unik dan keahliannya yang luar biasa di lapangan. Preston bersama Brunson dan mantan Juara Dunia lainnya, Brian “Sailor” Roberts mendirikan Texas “Road Gamblers”. Seringkali ketiganya mengunjungi barat daya untuk permainan poker Avatartoto dan mencari nafkah. Namun menurut Brunson, yang dia katakan dalam sebuah wawancara, sayangnya hubungan mereka putus setelah mereka kehilangan bank di Las Vegas. Namun mereka terus berteman dan mencari nafkah selama tahun-tahun awal World Series of Poker.

“Amarillo Slim” pertama kali menjadi terkenal selama Acara Utama WSOP 1972, di mana dia merebut kejuaraan dengan gelang pertamanya. Dengan cepat, ia mengembangkan status selebritas dan muncul di acara bincang-bincang termasuk The Tonight Show dan beberapa film untuk mempromosikan permainan poker. Dengan permainan mejanya yang luar biasa, dia memenangkan tiga gelang WSOP lagi, dengan kemenangan terakhirnya datang pada tahun 1990 di turnamen Pot Limit Omaha senilai $5000.

Preston juga dicintai karena usaha pokernya yang lain. Dia menyumbangkan pengalamannya ke beberapa buku poker, termasuk Amarillo Slim’s Play Poker To Win. Dalam otobiografinya “Amarillo Slim In A World Full of Fat People”, dia menjadi terkenal saat menyoroti karyanya di atas meja dan dengan taruhan penyangganya.

Sepanjang karir perjudian turnamennya, Preston telah menguangkan turnamen di seluruh dunia seperti sebelas kali di WSOP, finis keempat di Venetian Deep Stack Extravaganza dan kemenangan bersejarah Chris Moneymaker di WSOP 2003.

Beberapa pesan belasungkawa telah diterima di media sosial terkait kematian Preston.

Poker pro Bernard Lee tweeted, “RIP Amarillo Slim, salah satu superstar poker pertama.”

Brunson juga menceritakan kisah di blog pribadinya tentang perampokan yang dialami pasangan itu di awal 1960-an.